table of content chapter 1616.5 temporal conjunctions

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chapter 16: conjunctions

  16.5 temporal conjunctions
 
Other temporal conjunctions.

  da quel momento since
  Da quel momento, da che è andato via il dottore, si agita, pare che soffra.
  Since this time, since the doctor has gone, he is fitful, it seems that he is suffering.
  da quando since
  Uno dei principali punti di discussione da quando la proposta è stata presentata dalla Commissione, nel dicembre 2005, è stata la definizione della vodka.
  Since the proposal has been made by the comission in 2005 one of the main points of discussion was the question how to define wodka.
  Da quando sto in America sono diventato puntuale come uno Svizzero.
  Since I am in America, I am as punctual as a Suisse.
  mentre / intanto che
  La vita è tutto ciò che ti succede mentre tu fai altri progetti.
  Live is all that happens to you while you do something else.
  Io cucinerò mentre tu leggi il Corriere della Sera.
  I will cook while you read the Corriere della Sera.

Concerning the relevance of mentre / intanto che a google research gives us a clear answer.

intanto che:      230 000 hits
mentre: 36 000 000 hits

In other words the conjunction intanto che is more or less irrelevant.

We have already said that with quando as well as with mentre we can describe parallel actions, from a merely logic point of view the differences are not so big. Nevertheless it is clear that in general mentre / while can't be substituted by quando / when. Neither in English nor in Italian.

a) While you clean the windows, I wash the car.
Mentre tu lavi le finestre, io lavo la macchina.
  b) not: When you clean the windows, I wash the car.
not: Quando tu lavi le finestre, io lavo la macchina.

Quando / when has so many different meanings that the sentence above would become ambiguous if we use quando / when. If the main statement of the sentence is the parallelity of two action, we use mentre / while or, very rarely, intanto che.

Proprio mentre scrivevi il commento, io ho scritto un nuovo post, dove spiego la mia scelta.
  Just at the moment you had been writing your comment I wrote a new post where I explained my choice.  
  Se un ragazzo mentre parli ti guarda le labbra per tutto il tempo che cosa significa?
  If a boy look at your lips while you are speaking, what does that mean?

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