9.3.1.2 The formation of the imperfetto and the trapassato prossimo

We already talked about the imperfetto in the Italian survival guide. We need the imperfetto, more exactly the imperfetto of the verbs avere and essere, to form the trapassato prossimo. Therefore, a short recapitulation about the building of the imperfetto. Except the verb essere, a very frequent verb, all the verbs are formed regularly in the imperfetto.

summary: verbs in imperfetto
verbs on -ar verbs on -er verbs on -ir
 cercare = to look for muovere = to mouve aprire = to open
 radical ending radical ending radical ending
  io  cerc -avo muov -evo apri -ivo
  tu -avi -evi -ivi
  lui / lei -ava -eva -iva
  noi -avamo -evamo -ivamo
  voi -avate -evate -ivate
  loro -avano -evano -ivano
 

The past perfect, the trapassato prossimo, is formed with the imperfetto of the verb avere, in case that the main verb is a transitive verb or the imperfect of the verb essere, in case that the main verb is an intransitive verb. (We are simplifying a bit, actually it is a bit more complicated than that. Not all the intrasitive verbs are conjugated conjugated with essere. For details see here.) About the formation of the past participle we have already spoken in the Italian survival guide. See below a short summary.

  verbs on -are      
Infinitiv radical ending past participle translation  
cercare cerc -ato cercato looked for
  baciare baci baciato kissed
  mangiare mangi mangiato eaten
  giocare gioc giocato played
  ricordarsi ricord ricordato remembered
  arrabbiarsi arrabbi arrabbiato angered
verbs on -ire        
  salire sal -ito salito got in
  uscire usc uscito gone out
  partire part partito left
  eseguire esegu eseguito executed
verbs on -ere        
  sedere sed -uto seduto eaten
  sapere sap saputo known
  vendere vend venduto sold

We have already said that some very frequent verbs form the past participle irregularly. The table below lists some very important irregular verbs.

important irregular verbs
  chiedere chiesto to ask
  chiudere chiuso to close
  decidere deciso to decide
  dire detto to say
  essere stato to be
  fare fatto to make
  fingere finto to feign
  leggere letto to read
  mettere messo to put
  nascondere nascosto to hidden
  persuadere persuaso to convince
  piangere pianto to cry
  prendere preso to take
  ridere riso to laugh
  scendere sceso to go down
  scrivere scritto to write

formation of the trapassato prossimo

  trapassato prossimo of transitive verbs
pronouns auxiliary verbs + past participle = trapassato prossimo  
transitive Verben    
  io avevo detto
fatto
chiesto
scritto
riso
stato
preso
messo
finto
letto
 
  tu avevi
  lui / lei aveva
  noi avevamo
  voi avevate
  loro avevano
  trapassato prossimo of intransitive verbs    
pronouns auxiliary verbs + intransitive verbs endings
  io ero partit-
arrivat-
venut-
andat-
o
a
e
i
 
  tu eri
  lui / lei era
  noi eravamo
  voi eravate
  loro erano
reflexive Verben (Akkusativ oder Dativ)  
  mi ero vist- (acc.)
chiest- (acc.)
lavat- (acc.)
ricordat- (acc.)
arrabbiat- (acc.)
permess- (dat.)
dat- (dat.)
a
o
e
i
 
  ti eri
  si era
  ci eravamo
  vi eravate
  si erano






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